Movimiento Obrero / Sindicatos

¡Ayuda a divulgar el mitin del Sindicato de Trabajadores de Amazon el 24 de abril! ALU: ‘¡Vota Sí en el LDJ5! ‘



Por Argiris Malapanis y Mark Satinoff

STATEN ISLAND, Nueva York — El 8 de abril, en una conferencia de prensa que más se parecía a una manifestación obrera, los organizadores del Sindicato de Trabajadores de Amazon (ALU) pidieron que los miembros y simpatizantes del sindicato enfocaran sus esfuerzos durante las próximas dos semanas en ganar la próxima votación sindical en el centro LDJ5. Esta es la instalación de surtido de Amazon al otro lado de la calle del almacén JFK8, el gigante centro de cumplimiento de la compañía que emplea a 8 mil trabajadores, donde el ALU acaba de ganar una histórica elección sindical. El ALU instó a todos a unirse a una manifestación el 24 de abril frente al LDJ5.

Se emitieron “2,654 votos Sí, 2,131 votos No, 67 boletas impugnadas y 17 boletas nulas”, dijo Karen Ponce, la secretaria del ALU, a los medios y a las varias docenas de trabajadores de Amazon y sus simpatizantes reunidos cerca de la parada de autobús junto a la entrada de LDJ5, refiriéndose al resultado de la votación sindical en JFK8, anunciada el 1º de abril.

La secretaria del ALU, Karen Ponce, habla durante la conferencia de prensa del 8 de abril del 2022 frente a LDJ5, el centro de surtido de Amazon en Staten Island, Nueva York, donde del 25 al 29 de abril está programada una elección de representación sindical. (Foto: Argiris Malapanis / Panorama-Mundial)

“Obtuvimos el 57% de la participación a favor del sindicato. Es posible que este sea el convenio colectivo más grande de la NLRB [Junta Nacional de Relaciones Laborales]”, continuó Ponce. “Le dimos una patada en el culo a la gerencia de Amazon y a los rompehuelgas”, dijo entre vítores, risas y aplausos.

Los organizadores del ALU Tristan “Lion” Dutchin y Justine Medina luego animaron a todos a cantar “The Union Train” [El tren del sindicato] y otras canciones escritas por Dutchin (los videos de la actuación, junto con la letra de las canciones, se publican por separado).[1]

El vicepresidente de organización del ALU, Derrick Palmer, con el presidente del ALU, Chris Smalls (a su izquierda), en la conferencia de prensa del 8 de abril. (Foto: Mark Satinoff / Panorama-Mundial)

Al describir las lecciones claves de cómo un equipo de trabajadores de base organizó el primer almacén de Amazon en Estados Unidos,[2] los miembros del ALU también subrayaron las principales tareas que tienen por delante: la campaña electoral en el LDJ5, superar el desafío de Amazon a la victoria del JFK8, unificar a la fuerza laboral para luchar por un contrato, y elaborar una campaña de organización a nivel nacional.

“Sacudimos al movimiento obrero”, dijo Derrick Palmer, vicepresidente de organización del ALU. “Esto es hacer historia. Ahora tenemos que partirnos el trasero para asegurarnos de establecer un sindicato en el LDJ5.

“Desde que ganamos, trabajadores en más de cien instalaciones [de Amazon] en todo el país e incluso en el extranjero se han puesto en contacto con nosotros”, dijo Chris Smalls, el presidente del ALU, al inicio de la conferencia de prensa. Eso representa aproximadamente el 10% de los más de 1,000 centros de cumplimiento y otras instalaciones de la compañía en todo el país. Smalls dijo que el ALU compartirá su experiencia a través de seminarios web y una “convocatoria nacional” que organizará con otros empleados de Amazon que quieran sindicalizar sus lugares de trabajo.

‘El ALU viene a buscarte’

El día anterior, Smalls y Palmer viajaron a Washington, D.C., para reunirse con Sean O’Brien, el nuevo presidente de la Hermandad Internacional de los Teamsters (IBT), que cuenta con 1.2 millones de miembros. El IBT ha expresado su interés en organizar las instalaciones de Amazon. Smalls dijo que los Teamsters prometieron ayudar al ALU en la faena de concretizar un primer contrato en Nueva York.

“Los Teamsters nos van a apoyar”, dijo Smalls. “Eso es todo lo que estamos pidiendo: recursos, espacio de oficina, mano de obra, fuerza, fondos, abogados, negociadores”.

El presidente de los Teamsters, Sean O’Brien (izquierda), se reúne con el presidente del ALU, Christian Smalls, en Washington, DC, el 7 de abril del 2022. (Foto: Cortesía de los Teamsters)

El ALU—un grupo de base sin afiliación a ningún sindicato nacional—ha buscado y aceptado la solidaridad de los sindicatos establecidos, de organizaciones comunitarias y políticas, así como de algunos políticos. Pero varios oradores enfatizaron que el liderazgo y la dirección de la lucha continuarán proviniendo directamente de las filas del ALU.

“Quiero abordar eso de una vez, no nos vamos a afiliar” al IBT o a otros sindicatos establecidos, dijo Smalls. “Seguiremos siendo independientes. Ganamos de esta manera, los trabajadores organizándonos nosotros mismos. No vamos a renunciar a eso”.

El líder del ALU enfatizó el mismo punto al referirse a los comentarios del presidente de Estados Unidos, Joe Biden. “Amazon, venimos a buscarte”, dijo Biden el 6 de abril, promocionando el Grupo de Trabajo de la Casa Blanca sobre Organización y Empoderamiento de los Trabajadores.

“Todos escucharon a Biden decir eso, pero debería haber dicho que es el ALU el que viene a buscar a Amazon”, dijo Smalls entre vítores. “Porque eso haremos”.

El vicepresidente de membresía del ALU, Connor Spence, en la conferencia de prensa del 8 de abril. (Foto: Mark Satinoff / Panorama-Mundial)

Horas antes de la conferencia de prensa, Amazon presentó ante la NLRB 25 objeciones al resultado del voto por el sindicato en JFK8. La compañía argumentó que el resultado debería ser descartado porque la junta laboral llevó a cabo la elección injustamente y los miembros del ALU habían “coaccionado” a los trabajadores a que apoyaran su causa. La NLRB le dio a Amazon una fecha límite del 22 de abril para fundamentar sus acusaciones.

“Estas objeciones no tienen mérito, y son simplemente para detener la certificación de nuestro sindicato”, respondió Connor Spence, vicepresidente de membresía del ALU.

“Amazon hace afirmaciones que son engañosas, triviales o francamente falsas. Estas objeciones van a ser investigadas y desestimadas, pero no antes de desperdiciar semanas o meses de tiempo y recursos de la NLRB”, agregó Connor en un comunicado de prensa. “Estamos listos a trabajar con la Junta para aclarar los hechos en estas objeciones sin fundamentos y avanzar con nuestra certificación”.

“El mundo entero sabe que los trabajadores ganaron estas elecciones”, dijo en una entrevista Cassio Mendoza, un organizador del ALU que trabaja en el turno de noche en JFK8. “Quedamos a la espera de sentarnos con Amazon en mayo para negociar un contrato justo para los trabajadores del JFK8”.

Unificar a la fuerza laboral en su lucha por un contrato

Unificar a la fuerza laboral en su lucha por un contrato es una de las tareas inmediatas del ALU, dijo Angelika “Angie” Maldonado, presidenta del Comité de Trabajadores del sindicato en JFK8.

“Si no fuera por los trabajadores, no hubiera habido una victoria”, dijo Maldonado en la conferencia de prensa. “Quiero agradecer a todos los trabajadores que votaron ‘Sí’. E incluso a los que están mal informados, que votaron ‘No’, estamos aquí para informarles. Esta no es una guerra entre nosotros. Unifiquémonos y negociemos por el contrato de nuestros sueños. Pensé que de octubre a abril estaba librando una batalla. Pero la verdadera lucha es ahora. Si luchamos juntos, podemos derrotar a la bestia”.

“Quiero dar las gracias a mis compañeros de trabajo por ser valientes y enfrentar el futuro desconocido, diferente, pero mejor de Amazon”, dijo Michelle Valentín Nieves, quien se unió a el ALU hace unos meses. Esbozó las principales propuestas de contrato del ALU. “Los trabajadores de los almacenes de Amazon”, dijo, “forjaron a Amazon en la empresa de mil millones de dólares que es ahora. Merecemos un salario digno. Exigimos seguridad laboral. Necesitamos licencia pagada por enfermedad. Juntos cambiaremos a Amazon para siempre”.

Los organizadores del ALU tienen en sus mirillas $30 la hora en lugar de la tarifa inicial actual de $18.25. Quieren seguridad laboral para evitar que la empresa despida y recontrate constantemente a personas varios meses después, lo que resulta en una rotación anual que supera el 150%. También están presionando por mejoras en la calidad de vida, lo que incluye permitir que los trabajadores mantengan sus teléfonos en el área del almacén y presionar a la compañía para que proporcione autobuses de enlace para los empleados que viven muy lejos.

Pasquale “Pat” Cioffi se dirige a la conferencia de prensa del 8 de abril. (Foto: Mark Satinoff / Panorama-Mundial)

El ALU está buscando reclutar a delegados sindicales para ayudar a defender a los trabajadores victimizados por la gerencia en el trabajo, y para ofrecerse como voluntarios para otras tareas sindicales. En respuesta a un llamado reciente, más de 300 trabajadores tomaron un paso adelante desde la victoria sindical del 1º de abril, dijo Spence en una entrevista.

Varios trabajadores de Amazon que se dirigieron a los medios de comunicación por primera vez en la conferencia de prensa del 8 de abril dieron ejemplos del creciente atractivo del sindicato y la creciente confianza de los organizadores en acelerar la participación activa de las filas en los asuntos del sindicato.

Pasquale “Pat” Cioffi, de mediana edad, es Asistente de Procedimiento (AP) en JFK8. Los AP capacitan a otros empleados y se llevan muy de cerca con cientos de trabajadores. Aunque colaboran con supervisores y otros gerentes, son trabajadores que reciben una tarifa salarial por hora.

“Hace aproximadamente un mes estaba buscando a Cassio [Mendoza] y a Brett [Daniels], y no los encontraba por ninguna parte”, dijo Cioffi, quien tiene experiencia sindical como trabajador portuario y miembro del Sindicato Internacional de Estibadores y Almacenes (ILWU por su sigla en inglés). Pronto descubrió que Amazon había llamado a la policía para que arrestara a estos organizadores del ALU, y también a Chris Smalls, por llevarles comida a otros trabajadores en la cafetería.

“Eso no me gustó. Empecé a cambiar a los de ‘No’ a ‘Sí’ para las elecciones”, explicó Cioffi. “Enseguida encontré que estaba siendo investigado por Amazon. Me llevaron a la oficina, a Recursos Humanos, por que supuestamente había cortado un cable de las computadoras. Me suspendieron por un día. Pronto se dieron cuenta de que se habían metido con la persona equivocada. En las próximas tres semanas, debo haber convencido de cuatrocientos o a quinientos de que cambiaran de ‘No’ a un ‘Sí’ para el sindicato”.

‘En la guerra uno de los primeros pasos es la propaganda’

James DeVille describió cómo al principio de la pandemia de Covid-19 Amazon trató de ocultar los hechos sobre los trabajadores que se enfermaron y podrían haber infectado a otros. “Yo conocía a una de las personas en mi turno que falleció de Covid”, explicó DeVille. “No hubo mención alguna sobre él. Ni memorial. Lo barrieron debajo de la alfombra”.

James DeVille habla en la conferencia de prensa del 8 de abril. (Foto: Mark Satinoff / Panorama-Mundial)

DeVille dijo que comenzó a pensar en el sindicato cuando la compañía despidió a Smalls hace dos años después de que ayudó a liderar una huelga para protestar por las insalubres condiciones de trabajo durante la pandemia. “Lo que me afectó fueron las mentiras y la desinformación que difunden los gerentes”, enfatizó DeVille.

Amazon intensificó sus intentos de difamar a los líderes sindicales durante la campaña electoral. “Una de las rompehuelgas, Emma, comenzó a difundir rumores de que Chris [Smalls] estaba por comprar un Lamborghini”, dijo Cioffi. “¡Le pedí un préstamo, porque su LM-10 [documento de pago] mostraba que estaba recibiendo hasta $3 mil dólares por día! Y desapareció”.

“Uno de los primeros pasos en la guerra es la propaganda”, agregó DeVille.

“Estos tipos gastaron millones y millones y millones de dólares para decirnos que votáramos ‘No'”, dijo, refiriéndose a las reuniones de “audiencia cautiva” de la compañía donde Amazon ejerció presión para disuadir a los trabajadores de sindicalizarse. Detuvieron a todo este edificio al menos siete veces”, continuó DeVille, refiriéndose a la gerencia cuando detenía la producción y arreaba a los trabajadores a sesiones antisindicales para “capacitarlos”. “Trabajo en una zona que se llama Amnistía. Cuando el piso se detiene, nos maldicen porque les cuesta como $200 mil dólares por cada 10 minutos”, explicó. “Trataron de forzar a las personas que son inmigrantes, o a los jóvenes con poca experiencia laboral, a alejarse de la lucha. Pero le salió el tiro por la culata”.

DeVille recientemente se ofreció como voluntario para los esfuerzos de divulgación del sindicato. “Me uní para contrarrestar la propaganda de Amazon”, dijo. “Trato de desglosar la información sindical en términos sencillos. Escribí un par de volantes”.

Most Daley trabaja el turno de noche en el JFK8. En la conferencia de prensa habló sobre la manera en que Amazon trata a sus trabajadores como partes desechables de una máquina, y sobre los salarios que no permiten que las familias trabajadoras vivan decentemente en una de las ciudades más caras de Estados Unidos mientras que los ejecutivos insisten que dirigen una de las mejores compañías del mundo, entre los problemas que lo llevaron al sindicato.

Most Daley se dirige a la conferencia de prensa del 8 de abril. (Foto: Argiris Malapanis / Panorama-Mundial)

“Los gerentes te ven como un número y no como una persona”, dijo Daley. “Ven una tarifa, no ven a Most. No ven a Jason [Anthony]. No ven a Tristán [Dutchin]. Ven una tarifa. Pero dicen que son mejores que otras compañías mientras nos pagan centavos… Porque así son las cosas. Vivimos en un estado en el que tienes que ganar seis cifras solo para estar cómodo”.

Daley también ridiculizó las objeciones que Amazon contrapuso a la victoria sindical en JFK8. La compañía y sus costosos abogados afirmaron que nosotros “amenazamos a los trabajadores para que votaran”, dijo. “Sí. Soy un trabajador. No me voy a amenazar a mí mismo”, agregó entre fuertes risas. “Usé el sentido común y comprendí lo que es el sindicato. Y luego, cuando lo comprendí, se lo conté a otras personas… Hasta que Amazon se dé cuenta de que somos humanos, no robots ni tarifas, voy a seguir luchando”.

Brima Sylla, originario de Liberia, describió sus esfuerzos incansables por generar apoyo para el sindicato entre los trabajadores inmigrantes de África. (Los videos con los comentarios de Sylla, Daley y varios otros trabajadores se publican al final de este artículo).

Extender y recibir solidaridad

Chris Smalls dijo que el ALU ha ofrecido su solidaridad a otros trabajadores que buscan la sindicalización o un contrato decente. Estos incluyen los empleados de Amazon en Bessemer, Alabama, los trabajadores de Starbucks que se organizan en todo el país, mineros de Met Coal en huelga durante más de un año y “cualquiera que busque dignidad y una vida decente”.

En una elección diferente en el almacén de Amazon en Bessemer [Alabama], el sindicato se quedó ligeramente rezagado en el recuento inicial de los votos anunciados el 31 de marzo: 993 trabajadores votaron en contra de ser representados por el Sindicato de Minoristas, Mayoristas y Grandes Almacenes (RWDSU por su sigla en inglés), y 875 votaron a favor. Pero más de 400 boletas aún no se han contado porque fueron impugnadas por la compañía o por el RWDSU. Esas boletas impugnadas son suficientes para afectar potencialmente el resultado, y quedarán resueltas en una audiencia de la junta laboral en las próximas semanas.

“Los empleados de otras seis cafeterías de Starbucks en el norte del estado de Nueva York votaron por sindicalizarse el jueves y el viernes [del 7 al 8 de abril], entregando una serie de victorias para el incipiente esfuerzo de organización en uno de los minoristas de café más omnipresentes de Estados Unidos”, informó el Washington Post el 8 de abril. Estos éxitos llevaron el total de tiendas Starbucks que se han sindicalizado a 16. Esto sigue siendo sólo una gota en el cubo de las más de 15 mil tiendas Starbucks operadas por, o con licencia de la compañía en todo el país, pero una gota que aún no se había formado hace un año y que podría convertirse en una inundación.

Un cliente realiza su compra en la cafetería Starbucks en Filadelfia en abril del 2021. Durante el último año los trabajadores de este minorista de café han organizado 16 tiendas. (Foto: Matt Rourke / AP)

Los miembros del ALU también han recibido solidaridad de otros países. “¡Queremos saludar a nuestros colegas en Estados Unidos que crearon el primer sindicato de Amazon en el país!”, dice un mensaje de Antoine Delorme del sindicato CGT Amazon en Châlons-sur-Saône, Francia. “¡Lo que han logrado es una victoria para todos los trabajadores!”

Delorme escribió que todos los centros logísticos de Amazon en Francia se declararon en huelga el 4 de abril, buscando mejores salarios para compensar el impacto de la inflación que erosiona los salarios. “En algunos sitios, se levantaron barricadas para impedir que los camiones entraran y salieran”, señaló Delorme. “Muchos de estos trabajadores están en huelga por primera vez”.

Únase al mitin preelectoral del 24 de abril en el LDJ5

La tesorera del ALU, Maddie Wesley, pintó una imagen aleccionadora de la campaña para ganar el voto sindical en LDJ5.

“Soy una trabajadora en el LDJ5”, dijo Wesley. “Es una guerra allí dentro. Realmente están luchando contra nosotros”.

Amazon tomó a todos los rompehuelgas antisindicales que habían contratado para que intentaran frustrar el voto por el sindicato entre los 8 mil empleados de JFK8 “y los cruzaron al otro lado de la calle a nuestro pequeño edificio de 1,600 personas”, dijo.

“Están difundiendo mentiras racistas sobre Chris”, explicó, refiriéndose al presidente del ALU, “y mentiras sexistas sobre mí, tratando de socavar mi autoridad como joven involucrada con el sindicato. Están difundiendo cosas tan horribles que ni siquiera quiero repetirlas”.

Smalls agregó que uno de los rumores que los antisindicales están difundiendo es que Wesley fue responsable por el suicidio de un trabajador. “Eso es ridículo, repugnante y debe ser expuesto”, dijo Smalls.

La tesorera del ALU, Maddie Wesley, se dirige a la conferencia de prensa del 8 de abril del 2022 en Staten Island, Nueva York. LDJ5, el centro de surtido de Amazon donde trabaja Wesley, puede verse detrás de la cerca de malla de alambre. (Foto: Argiris Malapanis / Panorama-Mundial)

En diciembre, Amazon llegó a un acuerdo nacional con la NLRB de que enviaría un correo electrónico a los antiguos y a los actuales trabajadores de sus almacenes en Estados Unidos, más de un millón de personas, informándoles de su derecho a organizarse dentro de sus instalaciones, la concesión más importante que Amazon había hecho hasta la fecha a los trabajadores organizados. El acuerdo dio a los trabajadores una mayor protección legal para organizarse en salas de descanso en los almacenes de Amazon, lo que desempeñó un papel importante en la exitosa campaña del ALU en JFK8. Pero ahora Amazon no está cumpliendo con este acuerdo en LDJ5.

“Amazon está violando el acuerdo nacional de conciliación”, dijo Seth Goldstein, un abogado que representa al ALU y que desde mayo del 2021 ha presentado más de 50 quejas por prácticas laborales injustas contra Amazon en nombre del sindicato. “Estos son ataques flagrantes a un acuerdo del que eran parte. El meollo del asunto es que Amazon estuvo de acuerdo con algo, pero lo están violando porque eso se adapta a sus propósitos para ganar las elecciones”.

Según un informe del 13 de abril en Vice, Amazon retiró una pancarta sindical que a los trabajadores se les había permitido exhibir en las cafeterías JFK8 y está confiscando ilegalmente la literatura sindical. Al mismo tiempo, la compañía está celebrando reuniones obligatorias a diario donde los contratistas antisindicales sermonean a los trabajadores instándoles a que voten “No”.

El 10 de abril, dos representantes de Amazon llamaron a Wesley a una reunión privada y le presentaron una nota disciplinaria por “solicitarles” a sus compañeros de trabajo que “votaran sí”. En respuesta a la acción disciplinaria de Amazon contra Wesley, Goldstein presentó cargos por prácticas laborales injustas contra Amazon por tomar represalias contra un trabajador para desalentar la actividad sindical. Goldstein también presentó un cargo por prácticas laborales injustas contra Amazon por quitar de la sala de descanso en LDJ5 la pancarta de “¡Vote sí!”.

“Hacemos un llamado a todas aquellas personas que salen en las noticias diciendo que nos apoyan, en todas las redes sociales, los políticos, las estrellas, los líderes sindicales que están hablando de nuestra campaña, vengan a apretar la mano de los trabajadores de LDJ5, vengan a conocer a los trabajadores que luchan por el sindicato”, dijo Wesley en la conferencia de prensa del 8 de abril.

“Nuestro mitin es el domingo 24 de abril, a partir de las 3 p.m.”, dijo, refiriéndose al mitin preelectoral del ALU antes de la votación en LDJ5 programada desde el 25 al 29 de abril. La manifestación tendrá lugar en el 526 de Gulf Ave. en Staten Island.

“Estoy muy orgulloso del equipo de LDJ5 en este momento porque realmente están dando un paso adelante”, continuó Wesley. “Tenemos un gran equipo de personas, solo trabajadores, que han decidido arriesgar sus medios de vida y luchar por este sindicato y enfrentarse a Amazon. Cada trabajador de LDJ5 que está por allí abogando por el sindicato, a pesar de toda la propaganda de “Vote No”, a pesar de todos los rumores y las mentiras, cada uno de los trabajadores de LDJ5 que lucha por el sindicato en este momento es un héroe.

“Ven a mostrar tu solidaridad”, dijo el dirigente sindical. “Estrecha la mano de los trabajadores. Aquellos que dicen que nos apoyan, que de veras lo hagan”.


Videos de los discursos por seis miembros del ALU (en inglés)

Michelle Valentín Nieves

Brima Sylla

Pasquale “Pat” Cioffi

Most Daley

James DeVille

Maddie Wesley

Notas

[1] VerCanciones sobre la lucha sindical del ALUpublicado por Panorama-Mundial el 15 de abril del 2022.

[2] Para obtener más información, consulte Cuando nos unimos, ganamos’ ‘Cómo un grupo de trabajadores de base organizó el primer almacén de Amazon en Estados Unidos , publicado por Panorama-Mundial el 8 de abril del 2022.


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